Wednesday, 27 January 2010

Sadly prophetic

There are no better words to write in this day and occasion, I think, than those used by Heinrich Heine back in 1820:

Wo Man Bucher verbrennt, verbrennt Man am Ende auch Menschen. 

(Where people burn books, in the end they will burn people as well).

Never ever forget what mankind can do to itself, nor the thousands of ways people find to slay each other.

Il fumo saliva lento

Son morto ch'ero bambino
son morto con altri cento
passato per un camino 
ed ora sono nel vento.


Per usare le parole di Heinrich Heine nel lontano 1820, Wo Man Bucher verbrennt, verbrennt Man am Ende auch Menschen (Dove si bruciano i libri, alla fine si finisce per bruciare anche le persone).

Tristemente profetico.

Tuesday, 26 January 2010

This is going to be hard stuff...

Sunday, 24 January 2010

6.50£ return to beauty

Described as a "lovely ugly city" by one of its most famous citizen, Dylan Thomas, Swansea is surely lovely, and definetely not ugly. Although that description referred to the city centre of the town, which, at that time, did not have a Walkabout, a Subway, a Primarkt, an Oceana and a Burger King. There was nothing, basically.

Nowadays, progress and globalization have brought all those things to the seaside second biggest city in Wales, plus some nice bakeries and shops. If the wandering tourist is lucky enough, as we were, to enjoy climate change and find an unusual bright and warm day in the middle of the Welsh winter, the city would leave a shining memory in his heart which would be difficult to forget.

Leaving the train station behind, you can find the ruins of the 13th century Swansea castle in the crossroad connecting two main roads. The castle, closed to the public for safety reasons, is enclosed in a modern square decorated with fountains and green aisles. Surrounded by big buildings and skyscrapers, it embodies centuries of historical change and development. A beautiful clash in times.



Once at the harbour you will be hungry! it is, then, a good idea to have something to eat in one of the cafès under the arches, while sitting on a table outside close to the water, watching the boats sleeping at the docks. As Dylan Thomas once said, "the water goes to the water".

After a chicken tikka or mexican chicken sandwich, it is time for coffee. The best place to have a coffee and a beautiful view in Swansea is just five minutes away from the arches where you just have had lunch. The high skyscraper on the right, at the 27th floor, has a cosy cafè with a precious view on both sides, the harbour on one and the beach on the other. Still hungry? Help yourself to some oyster, it is just 2.50£ each.
Note: good coffee.




A long walk on the beach, taking advantage of the low tide. Find yourself in the quietness and pay attention to the hundres of tiny shells half buried in the sand. I personally suggest, if you have an Mp3 player at hand, to use a specific soundtrack now: Cowgirl in the Sand by Neil Young, and Oceans by Pearl Jam. Or, simply, listen to the seagulls, they will tell you many sad stories about sailors and beaches. 

Stay for some time more, until the sun starts to set. It is worth it.



While walking back to the station to leave this lovely lovely city, chew on one of Dylan Thomas most known quotations:

An alcoholic is someone you don't like, who drinks as much as you do.

He probably knew the Live Lounge on thursday night, and its infamous Californian wine.




Monday, 18 January 2010

The Boat that Rocked

"To all our listeners, this is what I have to say - God bless you all. And as for you bastards in charge, don't dream it's over. Years will come, years will go, and politicians will do fuck all to make the world a better place. But all over the world, young men and young women will always dream dreams and put those dreams into song. Nothing important dies tonight, just a few ugly guys on a crappy ship. The only sadness tonight is that, in future years, there'll be so many fantastic songs that it will not be our privilege to play. But, believe you me, they will still be written, they will still be sung and they will be the wonder of the world."




Long live Rock 'n' Roll.

Saturday, 16 January 2010

Friday, 15 January 2010

Ri-riprendiamoci Berlino

Ribadisco e confermo: "Riprendere Berlino" è favolosa.

Se non la conoscete, guardate qualche post più in basso per testo & video.


Hail Afterhours!
Shel Shapiro è nato a Londra il 16 agosto 1943.


Riprendere Berlino

Luce del mattino
Luce di un giorno strano
Pensavi di esser perso
E cambia il tuo destino.

Non sarebbe bello
Non farsi più del male
Non sarebbe strano
Se capitasse a noi.

Anche il paradiso
Può essere un’ inferno
Era tutto scontato
Finché non sei caduto.

Non sarebbe bello
Riprendere Berlino
Non sarebbe strano
Prenderla senza eroi.

Non sarebbe bello
Venire ad incontrarti
Senza avere paura
Di non ritrovarci mai.

Fuori dalla tua porta
Fare la cosa giusta
Essere razionali
Mentre ti gira la testa.

Non sarebbe bello
Non farci più del male
Non sarebbe eroico
Non essere degli eroi.

Non sarebbe strano
Essere più leggeri
Non aver paura...
Se capitasse a noi

Se capitasse a noi
Se capitasse a noi
Se capitasse a noi.



Bellissimo pezzo. Artisti.

Next morning

Wine from California is rubbish.

Thursday, 14 January 2010

Trasmas

Saro anche sempre l'ultimo a sapere le cose, ma ho scoperto che le nostre carte da briscola -le Piacentine sono le uniche e sole, poche balle- non solo non si usano qua in GB; nessuno ha idea di cosa siano, non esistono proprio.

Sento una calorosa e improvvisa ventata di patriottismo: la briscola e qualcosa di cosi esclusivo da essere diffuso solo ed esclusivamente in pochissime aree della terra: l'Italia e qualche Little Italy accuratamente selezionata(forse).

La mia infanzia sarebbe stata decisamente piu noiosa senza tutte quelle interminabili partite a pataia (per chi sa di cosa sto parlando), senza dubbio uno dei giochi piu entusiasmanti mai creati.

A questo punto mi chiedo: Ma come passano le giornate i pensionati nei bar da queste parti? Che noia!

Wednesday, 13 January 2010

Ce la fanno sopra, sotto, dentro e fuori

Ma dico io. Leggete qua:

''Riproponimao l'inappellabilita' delle sentenze di primo grado nella riforma della giustizia che stiamo esamindando'', ha detto inoltre Berlusconi nel corso della conferenza stampa. ''Nella riforma della giustizia a cui stiamo lavorando vorrei assicurare che riproponiamo la inappellabilita' delle sentenze di primo grado'', e' stata la premessa del capo del governo. ''Noi riteniamo che dobbiamo ancora insistere affinche' un cittadino accusato di aver commesso un reato e giudicato innocente da un tribunale della Repubblica non debba piu' essere richiamato in appello con un processo di Cassazione'', ha aggiunto Berlusconi. ''Perche' - ha proseguito - i pm lo fanno sempre di ricorrere in Appello anche soltanto per il puntiglio di far vedere che il loro teorema accusatorio era valido, o magari per una antipatia personale o per un pregiudizio politico. Per il cittadino invece e' la tragedia, sia per lui che per i suoi cari''.
(fonte: Ansa)

Queste sono parole del Presidente del Consiglio riguardo alle volute modifiche della legge sui processi.

Non è male l'idea. Teniamo presente che una sentenza di primo grado è giudicata da un giudice solo, forse due, mentre una Cassazione è formata da più o meno una quindicina di giudici, provenienti da situazioni altrettanto variegate e diverse.

Far terminare per legge il processo al 1° grado di giudizio, senza portare l'accusato in appello e in cassazione sarebbe di un'utilità storica. Per alcuni ovviamente, e non certo per il sistema della giustizia.

D'altra parte, "convincere" UN giudice dell'innocenza di qualcuno non è poi cosa dell'altro mondo (vedi la favola del processo Mondadori). Ma per convincerne quindici, di panettoni e ceste con pasta fresca, bottiglia e cotechino ce ne sono da regalare!

Notare, come sempre, la stoccatina a quei fantomatici che accusano solo per pregiudizio politico.

Fantascienza.

Breaking News

Have a new bright, shining and WORKING shower head!

No more water sadly plicking down drop by drop!

A very special thank to the white bearded, pipe-smoking plumber, for whatever he did the other day.

How do you say "cool" in Irish?

Hail to the 19-year-old Kirk McCambley who had an affair with Iris Robinson, 59, wife of Northern Ireland PM's.

Rock on.

Tuesday, 12 January 2010

Johnny Cash - Folsom Prison Blues

I hear the train a comin'
it's rolling round the bend
and I ain't seen the sunshine since I don't know when,
I'm stuck in Folsom prison, and time keeps draggin' on
but that train keeps a rollin' on down to San Anton..
When I was just a baby my mama told me. Son,
always be a good boy, don't ever play with guns.
But I shot a man in Reno just to watch him die
when I hear that whistle blowing I hang my head and cry..

I bet there's rich folks eating in a fancy dining car
they're probably drinkin' coffee and smoking big cigars.
Well I know I had it coming, I know I can't be free
but those people keep a movin'
and that's what tortures me...

Well if they'd free me from this prison,
if that railroad train was mine
I bet I'd move just a little further down the line
far from Folsom prison, that's where I want to stay
and I'd let that lonesome whistle blow my blues away.....


Stonehenge under car attack

Stonehenge, one of the most famous historical sites of all time, is under threat.

"Oh, man! Really?! Due to what?"
"CARS!"

Yes, cars. The location, near the junction between the A303 and A344, has earned Stonehenge a place in the list of the world's most threatened heritage sites.

The Guardian writes that "Britain's failure to deal with road traffic around the prehistoric stone circle is condemned as 'a national disgrace'".

Several plans had been thought of during the years to redirect the traffic far from the stones, including the option of building a tunnel to bury the roads which are closest to the site. None of them, however, was ever put into practice.

Full Guardian article available here.

I'll sign up

By the way, I read somewhere, not too much time ago, that chocolate, like water, will face a major shortage in the years to come.

It would be funny, say in 50 years, to see the American troops invading Colombia or Austria to get to the last chocolate resources. Finally a war worth fighting!

Chocolate shortage

I am not crawling around for help asking for a bite yet, but I do know I need to buy chocolate. During last week's grocery shopping I said to myself: "Cm'on, don't buy chocolate this time. Let's keep healthy for now and avoid sweet stuff (which is not quite right, because I did buy a cherry crumble cake)." So I bought plenty of fruits (as usual) and vegetables. I am trying to avoid junk food and get everything I need, and I guess I have been doing fine so far.

But why the hell did I not buy chocolate?! What was I thinking?!

Luckily, Lidl closes at 10pm :)))) Gotta go!

Monday, 11 January 2010

Cardiff in white

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Fine dell'"Eluana conspiracy"

La trafila medico-politico-morale-mediatica-sociale-religiosa e chi piu ne ha piu ne metta legata al caso della morte di Eluana Englaro sembra forse, dita incrociate, vedere la fine.

Il Gip del tribunale di Udine, Paolo Milocco, ha deciso di archiviare le accuse a carico del padre della giovane, Beppino Englaro, e di altre 13 persone dell'equipe medica, per il reato di omicidio volontario.

Eluana era deceduta in ospedale il 9 febbraio scorso, dopo 17 anni passati in stato vegetativo persistente a seguito di un incidente stradale avvenuto nel 1992.

Il padre, finalmente sollevato dall'archiviazione, commenta: "Per uno che ha sempre agito nella legalità e nelle trasparenza non poteva esserci altra conclusione."

Augurando al sig. Englaro di trovare infine un po di tranquillita, ci si augura che accanimenti ridicoli come quelli che a suo tempo arrivarono da tutte le varie oche starnazzanti governative, religiose e morali(ste) contro quest'uomo non si ripetano piu.

(scusate la mancanza di accenti, le tastiere anglosassoni non hanno le nostre vocali accentate, nda)

Let's cooperate

As reported by all the main Italian newspapers, the right-wing government is starting a series of meetings aiming to a final decision about the new regulation concerning the structure of trials, the so-called "quick trials".

As PM Berlusconi and all his entourage says, it is a move to shorten the duration of the trials (which, at the moment, could be endless) and simplify the procedures. What the opposition argues (when there IS an opposition, which does not have to be taken for granted) is that the proposed changes would just meet the goal of tying up the trials, wrongly shortening the statue of limitations.

The same opinion is shared by the association of the judges, who sees in the proposed reform another try, made in Arcore, of limitating the judges functions and making them "harmless".

On the other hand, as titled by the papers today, Berlusconi is opening its discussions to the opposition, to share viewpoints and agree to a same position. Which, in other words, simply means "You folks shut up and agree with what I have in mind." It is interesting how the word cooperation has so many different, and sometimes opposite, meanings.

Friday, 8 January 2010

The journey of hope

Writing at the end of a couple of worried days. Two days ago I was ready to take the car, get to the airport after a couple of hours drive and fly to Britannia again.

It is easy to say it, not so to put into practice. The flight was on Thursday early morning, and, as punctual as death (this may be a wrong translation from Italian, it means perfectly punctual - black humor), tuesday night became as white as paper with snow. A lot of snow, so fascinatingly coming down and slapped around by the wind.

"I am not going anywhere" I thought. But I forgot that wonderful thing which global warming is. Next morning, around midday, there were 6 degrees, taking all the snow away from the roads, which were completely clean.

Britannia was under a heavy snow attack as well, but the weather high pressure on thursday morning let my flight take off and land without trouble.

Once on the other side of the sea, that was when my trouble started. I got to the train station at around 12.30 and I managed to sit on the train due to leave at 11.20.

"There's a problem somewhere on the line. We're stuck at the moment" is what they tell me, suggesting to sit on the train and wait. As if I had anything better to do, with a suitcase and a rucksack of 12 kg on my back.

After half an hour wait, a sad announcemnt tells the passengers that that train is canceled, not going anywhere.

A couple of trains more, some time spent with the train stopped in the middle of nowhere, and another change in Newport, and I finally reached Caerdidd. Almost four hours instead of 50 minutes. Not bad!

And you know what the funny thing was? Nobody was complaining, nor angry; actually, most people were taking it philosophically, smiling and bitterly laughing. And me too! In my homecountry, people in such a situation would go mad at anyone whitin reach.

Still, there is a major difference between the two situations: when these things happen in Italy, and they DO happen, the carriages are overcrowded, with no heating in winter and no cooling air in the summer, and dirty.

All the trains I took yesterday were clean, confortable and with enough seats for almost everybody. If you had to wait, at least the place makes your waiting less tedious and annoying. And this means a lot.

Sunday, 3 January 2010

Dite sempre si

"Garantiamo a Berlusconi la possibilità di lasciare l'Italia senza conseguenze."

Così De Magistris, eurodeputato dell'Italia dei Valori, espone il cuore del suo progetto-provocazione per un nuovo "lodo" sul suo blog, non dimenticando alcune frecciatine della dimensione di arieti contro lo zigomo destro del Premier: Apicella, voli di Stato, graziose signorine, magari tutti insieme.

Subito arrivano controaccuse da ogni parte del Parlamento, risposte stizzite a quello che viene definito da Anna Maria Bernini "vilipendio di una fondamentale istituzione dello Stato". Eco da Bondi, che tuona sul silenzio colpevole del Pd, e di Giampiero D'alia, Udc, che afferma che "questo è l'atteggiamento opposto e contrario per rispondere nel merito all'appello del Presidente della Repubblica".

Ecco, si, parliamo di questo appello del Presidente. Il succo era, ancora una volta, di abbassare i toni e permettere un sereno svolgimento dell'attività parlamentare se ho ben capito.

Abbassare i toni? Per quale assurdo motivo il Presidente Napolitano si sente in dovere di ricordare ogni tanto di abbassare i toni dello scontro politico?

Soprattutto, cosa vorrebbe dire abbassare i toni? Entrare in Parlamento ogni mattina (per chi ci va) con un bel sorriso ed essere pronti ad assecondare ogni ghiribizzo che il Pdl si mette in testa? Non so quanto questo possa far bene al sistema politico Italiano; tanto varrebbe togliere tutti di lì, lasciando solo il Premier e i suoi fedelissimi. Saremmo sicuri, in questo modo, di limitare al massimo gli scontri, violenti e velenosi come vengono definiti, per lasciare spazio ad un ampio dibattito (fatto ormai di 2 o 3) per fare le riforme di cui il Paese ha bisogno.

Sinceramente non riesco a capire come, e soprattutto perchè, Napolitano continui a battere sul chiodo della calma e del limitare lo scontro.

Per fortuna che lo scontro è rimasto! Per fortuna che c'è qualcuno che canta fuori dal coro, come sempre meno si sente. E a ragion veduta, perchè il "vilipendo istituzionale" di De Magistris, se pure detto fuori dai denti, tocca temi quantomai attuali e scottanti riguardo alla condotta del Premier. Se c'è vilipendio, non è da parte del deputato Idv, che altro non fa se non ricordare alcune faccende che altri dimenticano fin troppo in fretta (leggi Pd).

Lasciate perdere le esortazioni inutili e temporeggianti del Presidente. Vedremo come temporeggerà lui la prossima volta che dovrà mettere la firma su una legge alta un metro e poco più.

Saturday, 2 January 2010

2010: Are YOU chasing the dragon, or is the dragon just fooling you?